Ağaçlar her sonbaharda yapraklarını neden terk ediyor?

Ağaçların her sonbaharda yapraklarını neden terk ettiğini hiç merak ettiniz mi? Bize güzel manzara gibi görünen şey, ağaçlar için ölümcül ciddi bir hayatta kalma meselesidir.

22.09.2020 10:02:49

Washingtonpost gazetesinde Jason Bittel imzalı çıkan, “Ağaçların her sonbaharda yapraklarını neden terk ettiğini hiç merak ettiniz mi?” başlıklı haberde, ağaçların neden sonbaharda yapraklarını döktüğünü anlatıyor. Sonbahar ve ağaçlarla ilgili haber şöyle:

Sonbahar bu hafta geliyor ve bu, bal kabağı, futbol ve taze, çatlak yaprak yığınları anlamına geliyor. Ağaçların her yıl anatomilerinin önemli bir bölümünü neden attığını hiç merak ettiniz mi? Sonuçta, tıpkı dünyanın bir parçası soğudukça, insanların tüm saçlarını - hatta daha da tuhaf ciltlerini - kaybetmesine benzemez mi?

Bir insanın bakış açısından, bir bitkiye garip görünse de, yapraklarını kaybetmek çok mantıklı.

Ağaçlar güneş enerjisiyle çalışır. Her yaprak, ışığı emen ve su ile karbondioksiti enerjiye dönüştürmeye yardımcı olan klorofil (CLORE-o-dolgu olarak telaffuz edilir) adı verilen bir pigmentle yüklüdür. Bu sürece fotosentez (fo-toe-SYN-thuh-sis) denir.

Ama bir sorun var. Dünyanın mevsimleri yaşayan bölgelerinde, kış her gün daha az güneş ışığı demektir. Ayrıca yaprakların içindeki sıvıları dondurabilen ısırık soğuk ile birlikte gelir. Bu iki faktör, ağacın enerji üretme yeteneğini engeller.

Tam gelişmiş bir meşe ağacının 60.000'den fazla yaprağı olabilir ve her biri değerli besinler gerektirir. Dolayısıyla sonbahar kışa dönüştüğünde, ağaçlar maliyet düşürücü bir önlem olarak yapraklarını boşaltır. Kışın tüm bu yapraklara kaynak harcamak zorunda kalsaydı, sadece yapraklar donmakla kalmaz, ağaç ölürdü.

Ancak, Pittsburgh, Pennsylvania'daki Carnegie Doğa Tarihi Müzesi'nde botanik küratör yardımcısı Mason Heberling, yaprak dökmeyen ağaçların farklı bir stratejisi olduğunu söylüyor. Her yıl yapraklarını döküp yeniden büyütmek yerine, çam ağaçları ve diğer yaprak dökmeyen bitkiler, kışın gazabına dayanabilecek kısa, kalın “yapraklar” geliştirdiler. Elbette onlara "iğne" diyoruz.

Farklı bir şekle sahip olmanın yanı sıra, çam iğneleri yalıtkan bir balmumu ile kaplanmıştır ve içinde ağacın donmasını önlemek için bir arabada antifriz görevi gören bileşikler bulunur.

İğneler ve yapraklar aynı sorunu çözmenin iki yoludur. Ve her birinin yüz milyonlarca yıldır etrafta olduğu düşünüldüğünde, bunların başarılı hayatta kalma stratejileri olduğu açıktır. Ancak yapraklı ağaçların, muhtaç kuzenlerinin sahip olmadığı bir avantajı vardır: sonbahar renkleri.

Yaprakların ne kadar klorofille dolu olduğunu hatırlıyor musunuz? Turuncu ve sarı tonlar oluşturan karotenoid adı verilen pigmentler de var. Küratör Mason Heberling, yılın büyük bölümünde, klorofil yeşilinin karotenoidlere baskın çıktığını söylüyor; ancak sonbaharda klorofil parçalanmaya başladığında tüm bu parlak, sarımsı renkler ortaya çıkmaya başlıyor.

Kara kiraz, kızılcık ve ak meşe gibi bazı ağaçlar da her sonbaharda antosiyanin adı verilen bir pigment üretmeye başlar. Bu, yapraklarına parlak kırmızı bir renk verir. Bilim insanları, bazı ağaçların neden bu ekstra pigmenti ürettiğinden emin değiller; ancak önde gelen teori, yaprakların yaşamlarının son birkaç haftasında güneşten korunmasına yardımcı olmasıdır.

Küratör Heberling, "Antosiyanin bitkiler için bir tür güneş koruyucusudur" diyor.

Bir dahaki sefere yerde kıpkırmızı, kehribar ve mandalina renginde yapraklar gördüğünüzde, var olmaları için olması gereken tüm biyolojik süreçleri düşünün. 

Kaynak: Washingtonpost Gazetesi

YORUMLAR (0)